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Die Geschichte von Mason & Hamlin

tl_files/imgs/mason_hamlin/history_1.jpgIm Jahr 1854 gründeten zwei große Idealisten, Henry Mason und Emmons Hamlin, die Mason & Hamlin Company in Boston, Massachusetts.

Henry Mason war Pianist. Sein Bruder, William, zählte zu den führenden klassischen Pianisten und Komponisten Amerikas. Ihr Vater war der berühmte Komponist und Pädagoge Lowell Mason, der auf der ganzen Welt als Komponist und Herausgeber von Hymnen bekannt ist.

Emmons Hamlin war ein hervorragender Mechaniker und Erfinder. Er erfand eine bestimmte Art, Orgelpfeifen zum Klingen zu bringen, und 1854 gründeten er und Henry Mason ihre Gesellschaft zu dem Zweck, ein neues Musikinstrument herzustellen, das sie "Orgelharmonium" nannten. Vom Orgelharmonium ging die Gesellschaft über zur amerikanischen Kabinettsorgel, einem Produkt, das den ersten Preis bei der Pariser Ausstellung von 1867 gewinnen sollte. Es dauerte nicht lange, und die Gesellschaft Mason & Hamlin hatte weltweites Ansehen wegen ihrer hervorragenden Leistungen gewonnen.

Im Jahr 1881 beschloss die Gesellschaft, ihr Geschäft zu erweitern und Pianos herzustellen. Klugerweise heuerte sie hervorragende Konstrukteure an. Unter diesen war Richard W. Gertz, ein Genie, das viele Innovationen in den Klavierbau einbrachte, so insbesondere die Duplex Skala und den Spannungsresonator, ein bemerkenswertes Gerät, das entwickelt wurde, um die Krone des Resonanzbodens für die Lebensdauer eines Pianos zu erhalten. Aufgrund der Innovationen von Mason & Hamlin, der Benutzung nur der feinsten Materialien und der hochwertigen Handwerksarbeit waren die Pianos von Mason & Hamlin in weiten Kreisen als Instrumente der höchsten Kategorie anerkannt.

Um die Jahrhundertwende war das Goldene Zeitalter des Pianos voll in Gang, und die berühmtesten damaligen Konzertkünstler schlossen sich mit den Klavierherstellern zusammen. Mason & Hamlin hatte dabei ihren Platz in der ersten Reihe, und die großen Virtuosen gaben ihre Vorstellungen regelmäßig auf Klavieren von Mason & Hamlin. Unter diesen war Harold Bauer, ein Virtuose, der gleichermaßen für seine großen technischen Fertigkeiten und seine bemerkenswerte Gabe der Interpretation auf dem Klavier bekannt war. Seine bevorzugte Klaviermarke war Mason & Hamlin: "Die Pianos von Mason & Hamlin", schrieb er, "sind das vollkommenste Beispiel für die Kunst des Klavierbauers. Es sind Instrumente von höchster Schönheit, die schönsten, die ich kenne."

tl_files/imgs/mason_hamlin/history_2.jpgBauer war mit seiner Liebe zu den Pianos von Mason & Hamlin nicht alleine. Der Komponist Maurice Ravel sagte über diese: "Während sich das Pianoforte von Mason & Hamlin alle Qualitäten eines Perkussionsionsinstruments bewahrt hat, so dient es durch seine ausgedehnte dynamische Bandbreite ebenso wie durch seine Tonqualität in hervorragender Weise dem Konzept des Komponisten. Es bleibt nicht hinter einem kleinen Orchester zurück. Meiner Meinung nach ist das Mason & Hamlin Piano ein echtes Kunstwerk."

Einer der berühmtesten Geiger der Welt war Yehudi Menuhin. Die Archive von Mason & Hamlin enthalten viele Briefe von Menuhin, die die Tugenden seiner Mason & Hamlin Klaviere rühmen: "Unter allen Pianos gibt es keines, das an das von Mason & Hamlin herankommt, sei es an dessen Schönheit und Anmut im Ton, oder an seine Sanftheit und Weichheit, oder auch an seine Größe, oder an irgendetwas anderes, was ein sensibles, gleichsam menschliches Piano haben sollte."

Der große Cellist Pablo Casals sagte über Mason & Hamlin: "Ich bin von der Überlegenheit Ihrer Instrumente überzeugt, und zwar ebenso hinsichtlich ihrer rein musikalischen Tonqualität wie hinsichtlich ihres künstlerischen Appeals und, kurz gesagt, hinsichtlich aller Qualitäten, die die wahren Musiker in jedem Musikinstrument suchen. Mit Casals hat lange Zeit der Geiger Jacques Thibaud zusammengearbeitet, der über Mason & Hamlin sagte: "Ich kenne keine anderen Pianos von solch schöner Klangfülle. Die Qualitäten der Mason & Hamlin Pianos entsprechen denen meiner geliebten Stradivari."

Während der vergangenen 70 Jahre wechselte Mason & Hamlin oft den Eigentümer, was dazu führte, dass das Ansehen und der Ruhm von Mason & Hamlin in gewisser Weise zurückgingen. Im Jahr 1996 wurde die Gesellschaft jedoch von Gary und Kirk Burgett, den Eigentümern von PianoDisc, gekauft. Sie machten sich daran, Mason & Hamlin wieder zu ihrer früheren Bedeutung zu bringen, und in einem ersten Schritt benutzten sie hochentwickelte Computer-Softwareprogramme, um die Maßstabentwürfe, Spannvorrichtungen, Einstellvorrichtungen und Schablonen der ursprünglichen Mason & Hamlin Company zu archivieren. Dann investierten sie Millionen von Dollar in computergesteuerte High-Tech-Maschinen und Ausrüstung, um die Effizienz und Produktivität in der Fabrik zu erhöhen. Daraufhin fanden sie erfahrene Handwerker und begannen damit, die neuen Mason & Hamlin Pianos herzustellen. Dadurch, dass viele wichtige original Mason & Hamlin Merkmale und Designs (einschließlich des Spannungsresonators) beibehalten und viele technologische Fortschritte integriert wurden, die während der letzten paar Jahrzehnte im Klavierbau gemacht wurden, brachte die Produktion der neuen Mason & Hamlin Pianos die Kritiker zum Schwärmen. In seinem Buch The Piano (= Das Piano) schrieb der Autor John-Paul Williams: "Unter den neuen und engagierten Eigentümern ist jeder Teil der Gesellschaft neu belebt worden, und im Jahr 2002 sind die Mason & Hamlin Pianos beinahe perfekte Reproduktionen der allerbesten Modelle aus den frühen zwanziger Jahren." Aus einer Kritik der Zeitschrift Downbeat: "Der Flügel Modell BB Semi Concert von Mason & Hamlin spielt mit der Konsistenz und dem Ansprechverhalten der feinsten Konzertflügel." In nur wenigen Jahren sind die Mason & Hamlin Pianos auf die Konzertbühne, in die prestigeträchtigen Musikschulen, Aufnahmestudien, Konservatorien und in die Wohnzimmer auf der ganzen Welt zurückgekehrt.

Im Jahr 1854 schlossen Henry Mason und Emmons Hamlin ihre Kräfte zusammen, um eine Gesellschaft mit einer einzigartigen Vision zu Gründen: die feinsten Musikinstrumente der Welt zu bauen. Heute ist die Vision von Mason & Hamlin dieselbe, und die Qualitätsstandards, die vor einhundertfünfzig Jahren aufgestellt wurden, setzen weiterhin die Richtlinien für eine neue Generation von Klavierbauern.